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小小触摸屏折射企业专利战略之重

  随着经济全球化、技术迅猛发展以及市场竞争的日趋激烈,企业特别是跨国公司越来越注重实施专利战略占领和控制市场。近日,美国苹果公司向美国专利商标局提交了关于移动设备触摸屏技术的专利申请被美国专利商标局授予专利权,就反映了这一态势。
  
  本来,一项技术方案被授予专利权是专利确权中很正常的事,但由于有些授权的专利覆盖面广、代表了对一个新的技术领域和市场的独占,对同行竞争对手影响至深,因而这类专利确权自然应“另眼相待”、予以特别关注。实际上,这类专利往往是一个技术领域中的基础性专利,获得了这一基础性专利,就可以以宽广的专利权利要求获得保护,更大程度获取垄断性利益。在专利战略理论上,这被称为基本专利战略,属于进攻型专利战略的“急先锋”。从历史上看,很多大企业的成长都是靠拥有一项或若干项基础专利赢得足够市场竞争优势和核心竞争力的。
  
  触摸屏专利凸显了专利竞争新态势,它反映了苹果公司试图在移动设备触摸屏技术以在先的基础专利压制三星、摩托罗拉和诺基亚等竞争对手,垄断该领域市场的用心,因为触摸屏已经成为智能手机的常见配置,这些公司制造、销售的智能手机很可能落入苹果公司的专利权的保护范围。苹果公司凭借其获得的专利权就可以禁止在美国市场上其他厂商制造和销售配有触摸屏的智能手机、平板电脑等移动设备。由此看来,从专利诉讼作为专利竞争的重要策略和威慑、打击竞争对手的基本手段的角度分析,新一轮专利战随时可能发生。
  
  虽然专利权是一种法定的垄断权,但其在行使中也受到限制,以实现对专利权的保护和社会公共利益的平衡。就苹果公司申请并获得触摸屏专利而言,首先,苹果公司触摸屏专利的权利要求确定的保护范围不能过大,以致将涉及触摸屏的现有技术涵盖在保护范围之中。公知公用的现有技术不能纳入保护范围,这是专利保护的基本原则,我国专利法2008年修订时即增加了现有技术抗辩制度。其次,触摸屏技术在现在已经广泛地适用于智能手机领域,如果发生专利权侵权纠纷,被告很可能提出触摸屏技术已成为行业标准的抗辩,这对于苹果公司触摸屏专利而言是一个有利的制约。再次,即使不属于第二种情况,苹果公司触摸屏专利仍可能受到反垄断法的制约。特别是在美国,十分重视知识产权领域的反垄断控制,立法和司法均试图在知识产权保护与反垄断政策之间建立所谓竞争政策的平衡。
  
  无论如何,苹果公司在美国获得触摸屏专利是该领域一个非常重要的事件,凸显了当代专利竞争之新态势,值得关注与思考其背后的深刻意蕴和对相关竞争对手和产品市场的影响。笔者认为,至少有以下几点值得注意:一是专利竞争是当代企业谋求生存与发展的竞争形式,我国企业应从战略的高度重视企业的专利问题,加强专利战略的制定的实施;二是跨国公司高度重视专利战略控制市场,我国企业特别是技术领先企业应重视实施进攻型专利战略,实施核心技术突破。应当看到,我国企业过去对一些在国外发生的重大的专利等知识产权事件关注度不够,在经济全球化和知识产权日益国际化背景之下,我国相关企业和技术研究机构应对此保持高度的关注,以做到未雨绸缪,提前采取应对之策。
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